„Карой Гундел направи повече за рекламата на Унгария, отколкото пълен с рекламни листовки кораб“. Това пише вестник „Ню Йорк Таймс“ през 1939 г., когато ресторант „Гундел“ осигурява кетъринга на унгарската палата на Световното изложение в Ню Йорк.
Кой е Карой Гундел? Великолепен готвач и знаменит ресторантьор, който поставя Унгария на световната гастрономическа карта и се смята за основател на съвременната унгарска кухня. Години наред Гундел събира местни рецепти от целия Карпатски басейн и на тяхна база създава вкусни ястия. Неговите кулинарни книги, които освен рецепти съдържат и историята на унгарската кулинария, са преведени на 11 езика и са продадени в повече от 2 милиона екземпляра. У нас Карой Гундел е малко известен за разлика от вкусните унгарски гулаш, паприкаш и други пикантни ястия, вероятно защото те се възприемат по-лесно от трудния маджарски език.
Карой Гундел е роден през 1883 г. в Будапеща, в Австро-унгарската империя. Той единствен от петте деца на Янош Гундел наследява страстта на баща си към ресторантьорството и неговия гастрономически гений. Роденият в Бавария Гундел-старши се преселва с майка си в Будапеща на 13-годишна възраст и веднага започва работа като сервитьор в ресторанта на втория си баща. На 25 открива първия си ресторант, на 27 купува ресторант Blumenstockl и го превръща в любимо място на художници, музиканти, политици и преподаватели. Редовни гости там са композиторът Ференц Лист, художниците Михай Мункачи, Карой Лоц и др. На 31 г. купува хотел „Кралица Елизабет“, а следващата година е избран за президент на унгарските ресторантьори и хотелиери. На 41 получава Ордена на Рицарския кръст. Янош Гундел е автор на прочутата Палок супа, за която казват, че включва всички унгарски вкусове.
Синът му Карой върви по неговите стъпки. Завършва Търговското училище и веднага тръгва по Европа да изучава ресторантьорския занаят. Стажува в едни от най-добрите ресторанти в Швейцария, Германия, Англия и Франция. 4 години работи в хотел в Ломница, словашки курортен град във Високите Татри. Когато се завръща в Будапеща през 1910 г., той е на 27 години и отваря първия си ресторант „Wampetich“, който после се превръща в прочутия „Гундел“ - и днес един от най-престижните в Будапеща. От 1937 г. поема и мендижмънта на ресторанта на хотел „Гелерт“ и подобно на баща си го превръща в предпочитано място за политици, хора на изкуството и бизнесмени. И през всичките години обикаля Карпатския басейн, за да записва рецептите на местните хора. Организира кулинарни изложби и готварски демонстрации, за да популяризира унгарската кухня. При това е убеден, че унгарската кухня не може да се разбере, без да се знае унгарската история. Затова в кулинарните книги, които пише, рецептите винаги са придружени с историята на района, в който ги е записал. И макар че повечето кулинарни историци са убедени, че прочутата Палок супа е измислена от баща му Янош Гундел, някои все пак я преписват на сина Карой. Безспорен негов кулинарен подпис обаче са палачинките с пълнеж от ром, стафиди, орехи и лимонови кори, поднесени с шоколадов сос.
Самият Гундел винаги казвал, че не се чувства като ресторантьор, който продава храна и напитки, а като домакин, показващ унгарското гостоприемство. Всяка сутрин ходел на пазара, за да избира лично месото, рибата, зеленчуците и плодовете за ресторанта, лично обикалял и избите, за да осигури най-доброто вино. Това, казват хроникьорите, бил стилът Гундел, превърнал се после в традицията Гундел.
Интересна е и историята на ресторанта „Гундел“. Всъщност Карой през целия си живот не е притежавал собствен ресторант. Всичките, в които е работил, са били или наети от него, или той ги е менажирал. И причината е, че Карой Гундел се интересувал само от ястията и гостоприемството, което може да предложи, а не от банкови сметки и инвестиции в недвижими имоти. Когато „Wampetich“ се превръща в „Гундел“, на него дори през ум не му минава да защити името като търговска марка. През 1949 г. ресторантът е национализиран и прекръстен на „1 май“. Само няколко дни по-късно обаче комунистическото правителство на Матяш Ракоши възстановява името „Гундел“. След като е приватизиран през 1992 г. от компанията „Роналд С. Лаудер“, ресторантът връща блясъка си на един от гурме символите на унгарската столица. Впрочем, въпреки че името не е защитено, новите собственици водят дълги и тежки преговори с наследниците на Карой Гундел, именно за да продължи ресторантът да се казва така, както поколения унгарци го знаят. Струва им скъпо, но те са готови да платят, защото, както казват на финала на преговорите, с толкова много пари навсякъде по света може да се отвори супер ресторант, но той няма да е „Гундел“. Днес собственик е „Hotels Danubius Nyrt.“. А девизът на ресторанта повече от век е един и същ: „Гундел“ не е лукс, „Гундел“ е качество.

Котлети ала Гундел

Необходими продукти:
4 свински или телешки котлета
100 г печурки
300 г спанак
галета
сол
черен пипер
мазнина за пържене
за бешамела:
60 г масло
40 г брашно
300 мл мляко
2 жълтъка
150 г сирене Ементал
сол
черен пипер
индийско орехче
Начин на приготвяне:
Котлетите се поръсват със сол и черен пипер, овалват се в галета и се изпържват до златисто кафяво. Спанакът се почиства и задушава в подсолена вода. Гъбите се нарязват на филийки и се задушават в малко масло. 
Сосът бешамел се приготвя, като маслото се сгорещява и в него се запържва брашното, налива се затопленото мляко и на умерен огън се бърка непрекъснато до сгъстяване. Оставя се да изстине и тогава към него се прибавят двата разбити жълтъка, 100 г от настърганото сирене Ементал и се овкусява със сол, черен пипер и малко индийско орехче.
На дъното на подходяща тавичка се разпределя спанакът, отгоре се слагат котлетите, върху тях - задушените гъби. Всичко се залива със соса бешамел и отгоре се наръсва останалото настъргано сирене Ементал. Ястието се слага в предварително загрята на 200 градуса фурна и се пече до разтопяване на сиренето и златист загар. Сервира се горещо, подходяща гарнитура са картофи - на пюре или пържени.