Шансовете на проекта [email protected] да изиграе значима роля за намирането на ваксина изглеждат големи, смятат медици

Биомедицинският изследователски проект [email protected] вече използва повече изчислителна мощност от най-мощните суперкомпютри в света. Замислен в Станфорд, това е проект за разпределени изчисления, който използва дарена процесорна сила от домашните персонални компютри на хора по цял свят за решаване на биомедицинска задача – търсене на лек за Covid-19.

Откакто бе обявен преди няколко седмици, проектът увеличи ресурсите си няколко пъти. Според страницата със статистически данни на [email protected], той вече използва обща изчислителна производителност от над 1,5 екзафлопа (1 500 000 000 000 000 000 операции с плаваща запетая в секунда), което надминава изчислителната способност дори на най-мощните суперкомпютри на планетата.

За да добием представа за този потенциал, можем да се сетим за неотдавнашното съобщение на IBM, че компанията работи с американското министерство на енергетиката и други ведомства, за да комбинира изчислителната мощ на няколко суперкомпютъра (отново за борба с коронавируса). Инициативата използва 16 от най-мощните суперкомпютри в света. Сред тях са и тези, управлявани от MIT и NASA.

В крайна сметка обединеният им капацитет е 330 петафлопа за изчисленията, свързани с Covid-19. Това е само 0,33 екзафлопа, тоест по-малко от четвърт от онова, на което [email protected] вече е способен.

Фактът, че проектът е в състояние да генерира такова колосално количество изчислителна мощност, използвайки свободното време на основните и графичните процесори на домашни компютри от цял свят, е доказателство за това колко голям обществен интерес е привлякло начинанието.

Според HotHardware, около 98 петафлопа е била силата на проекта [email protected] към началото на март. Това означава, че инициативата е набрала скорост и е постигнала повече от 15-кратно увеличение на дарените ресурси, откакто е обявено началото на изследванията, свързани с коронавируса.

Този възход на възможностите на [email protected] е подкрепен от ресурсите на някои големи сили в света на компютърните изчисления. Сред тях са компании като Ubisoft и Nvidia, а също и общности като Linus Tech Tips и гейминг-общността на Reddit.

Това позволи на проекта да добави огромен изчислителен ресурс: геймърите обикновено притежават много мощни компютри, защото за техните любими игри обикновено е необходима мощна графична карта. В случая това се оказва много благоприятно за извършването на разпределените изчисления, които [email protected] изисква.

Какво следва? Крайната цел на използването на цялата тази изчислителна мощност е да се помогне за разработване на ваксина срещу Covid-19 чрез моделиране на поведението на протеините на вируса, отбелязва Vice. Д-р Грег Бауман, директор на [email protected], публикува в социалните медии пример как точно работи системата.

В своята 20-годишна история [email protected] вече се радва на изобилие от изследвания, които са проверени и анализирани от научната общност и подплатени със съответните рецензии. При това постиженията му са факт без огромната „огнева мощ”, която сега е на разположение на учените. Затова медиците смятат, че шансовете проектът да изиграе значима роля за намирането на коронавирусна ваксина изглеждат големи.

Независимо от това дали конкретната инициатива ще постигне желания краен резултат, сегашните възможности на проекта са добро напомняне за силата на човешката солидарност и единност.

Хората от цял свят, които даряват хардуера на обикновения си домашен компютър за подобна добра кауза, са всъщност създателите на мрежа за разпределени изчисления, която е над десет пъти по-мощна от най-мощния суперкомпютър в света.