Португалски учени изясниха защо змиите са толкова дълги - това се дължи на гена Oct4, който ги издължава, пише в. "Дейли мейл".

Именно този ген регулира стволовите клетки и засяга растежа на средната част на тялото на влечугите.

Екипът на д-р Рита Аирес от Научния институт Гюлбекиян в Лисабон счита, че тяхното откритие ще спомогне за лечението на наранявания на гръбначния стълб.

Учените открили, че генът Oct4 остава активен през по-дълъг период от ембрионалното развитие.

Това обяснява защо змиите имат толкова издължено туловище и съответно толкова къса опашка.

Еволюционна промяна е разположила Oct4 в близост до област на ДНК, която го държи "включен" в ембрионалната фаза от развитието на змията.

Откритието е направено благодарение на опити с мишки, които са имали необичайно къси или издължени тела.

Специалистите са идентифицирали ключов фактор, който позволява на практика неограничен растеж на структурите на туловището, докато е активен.